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この週末、父さんの知り合いの方のお宅でホームパーティーがあり
家族そろってお邪魔してきました。
家からは車で1時間ほどの田舎町でしたが
リビングがお城の様な、大きなお宅でした。

そのお宅は、旦那様がアメリカ人?なのかな??
(奥様は日本人)
おそらくイスラム教と思われるお宅でして
持ち寄りメニューを提案させてもらった時には
アルコールと豚肉は食せませんので、とのことでした。
以前インド人のお宅でランチ会した時は、牛豚がだめだったはず。
これも色んな人種と宗教があるアメリカならではのことですね。

で、そちらのお宅でご馳走になったのが
ラム肉のオーブン焼き✨
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※写真撮り忘れたので、近いのお借りしてきました。

ラム肉はOKだから、ご主人の大好物だそうで
奥様が3時間以上オーブンでじっくり焼き上げたこのお料理が
かなりの美味!!!でした。
実は私、北海道で食べたジンギスカンに苦手を覚え💦
ラム肉は苦手と思っていたので
残したら悪いなぁと思いつつ頂いたのですが
臭みが全然なくてとっても柔らかく、付け合わせのポテトも良い塩梅でした♪
これはアメリカに居る間に、絶対作ってみようと思います!

普段ホームパーティをやると、父さん達はみんなへべれけ状態になりますが
この日は、ひたすら炭酸水のみ(笑)
でもお酒なくったって、楽しい会話は出来るものです!
日本語が時々まじる英会話をまー6割くらい理解したでしょうか(^^;)
ふんふん、とうなずきながら聞き、発する言葉は日本語のみで貫きました。

そして毎度おなじみの、私が作った抹茶プリンを
「まっちゃだいすきー!」と言いながら3個も平らげてくれたご主人。
作った甲斐がありました。

夏にはプールやりにおいでね!とまた誘って頂き
アメリカならではっぽい、ホームパーティを楽しませて頂きました♪


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2月に入りました。
一年の内で一番寂しい季節がちょっとづつ近づいてきています。
今年もまた多くのお友達がアメリカを去って行きます。
ここまで来ると、本当に自分より先に居た人が、ほぼ居ない状況(-_-;)
※永住の方を除きます(^^;)

もちろん、去った後にはまた新しい出会いが待っているんですけどね(^_-)
今年も新しいお友達がまた増えましたし。

で、今回お見送りするお世話になったお友達へのギフトは
残った友人数名で色々素敵な品を探して決定したのですが
それプラス、仲良し8名で作った思い出アルバム。

こちらの学校では、現地校でも日本人学校でも
年度終わりにアルバムを作る習慣があって、現地校時代なんかは
編集から印刷まで全て業者に依頼したものをPTAが発注。
それを購入していたのですが、今の学校は、各学年で母達が ”MIXBOOK"という
サイトを利用して、自分達が撮った写真画像をアップ、それを加工しながら
背景や文字を入れて編集作業をし、印刷にかけて自宅まで配送してもらうという
一連の作業をしています。
私もシカゴに来てからその存在を知り、毎年アルバム作りに参加している訳ですが。

お友達と作ったアルバムは、いつもの学校行事ページはなくて
近所のよく行くスーパーや、皆で食べたランチの写真
自分達の家の写真と家族写真などなど、、今まで作ってきたものと一味違った
楽しいアルバムが出来ました♪
そのアルバムを作っている最中に、自分の家用も作りたくなってしまって
LA時代3年分の写真を掘り起こし、4日間で一気に完成した全P42のLA時代のアルバム。

見開き1ページ目と
albumh2.jpg

背表紙には、週末散歩に行っていた海の景色
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あらあら、我ながら、この写真良く撮れてるわー(^^♪
最近私が撮る写真はイマイチなので・・・腕が落ちた気がします💦

こんな感じで文字入れたりして。日付もあると更に思い出します。
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自分の写真だけいつも少ないと言っていた娘のも
albumh7.jpg

数ページ、兄さん達より多く編集しました。

出来上がって、家族みんなで見返して
あー、こんな事もあったねぇ。としみじみ。
そして
「母、若いねぇ・・・」って(-"-)
そりゃぁ、30代前半だったんだから、当然だろうが!!!
そう言う父さんも、長男がぼそっと

「お父さん、老けたね」(笑)と言われてましたよ。

シカゴ時代のは、また後程編集に入ります。
※まだ終わってないし(~_~;)

今まで色んなギフトを送ってきましたが
時には邪魔になるからと、消えモノで済ませたりもしたけど。
その物を見た時に
「あー、あんな人いたな」と思い出してくれる品物も良いですよね。


お年賀
※娘作 「正月」

明けましておめでとうございます<m(__)m>
と言ってももう1月も終わりが近づいてきていますが・・・

12月の一時帰国では6年ぶりの日本の冬を満喫してきました。
行きの飛行機はなんとなんと!!!

sw飛行機
✨STAR WARS✨仕様でした

機内もこの通り
sw飛行機2

sw飛行機3
降りる前には、記念のカードを頂きました♪

帰りの飛行機も期待してたんですが、搭乗口隣の
確かサンフランシスコ行だかになってましたね。

さて、日本に帰って改めて思った事は

”日本の方がシカゴより寒い(-_-;)”ということ。
家の中はスースーするし、寒い外歩かなきゃいけないし
生まれて自分で動けるようになってから
一度も(これ本当です)朝まで布団をかぶって寝た事のない娘が
しっかり首をまで布団をかぶって寝ていたのがその証拠です。
そしてインフルは免れたものの、私も子供もしっかり風邪引きました。

でも美味しいものもたくさん食べて
ずっと気になっていた母の様子も見ることが出来て
我が家の父さんには、忙しいのに1人で留守番&1人年越ししてもらいましたが
良い冬休みになりました。

1月、冬休みが明けてからは、さっそく学校のお仕事が色々たてこみ
気付いたらもう1月も後半。

トランプさんが大統領になってしまいました(~_~;)

とらんぷ1

家のテレビで就任式の様子をずっと見ていたのですが
この式典会場に来るまでのクリントンさんやオバマさん
そしてメラニア夫人やお子さんたちの様子までばっちりカメラで撮影されてました。

トランプ2

正直、イヴァンカさんは賢そうな顔してますが
その他の方々・・・お金持ちのおぼっちゃま・おじょうちゃまらしーい
顔してるんだなぁとまじまじ(^^;)
びっくりなのが、バロン君。
なんとまだ10歳!!!えぇぇぇぇ!!!
背が高いから中学生くらいなのかと思ったら
うちの次男と同い年。そりゃぁ落ち着きなくて当然ですね。

これからアメリカがどうなっていくのか、素人の私にはさっぱり分かりませんが
翌日のテレビでは反対デモの様子がしきりに流され
かなりの反発もある模様💦
色々と大変そうですね。

今年の我が家ですが
未だ本帰国が決まっていない中、7月にはこの家を引っ越さなきゃいけないし
長男の受験も始まるし・・・
今年もまたあっという間に過ぎていきそうだなぁというのは分かります。

いらない荷物もぼちぼち整理し始めたので
子供達の各クラスで制作しているアルバムbookを自分の家用にも作ろうかなと思って
LA時代からの写真も漁っていたら・・・

次男君4歳の可愛い~お写真がたくさん出てきました(*´з`)
こんなに小さくて可愛かったのかぁ(今が可愛くない訳ではないですが)
そして長男もまだ8歳で、とても華奢で小さな体で
こんな小さいのにいきなり現地校に放り出したんだぁ。。。
辛かっただろうなぁと今更ながら、あまり労わってあげられなかった当時を思い出し
何だか申し訳ない気分になりながらも、口には出せず(^^;)

すこーしづつですが
アメリカでの思い出も整理し始めています。。。



師走ですねー。
師走って何か忙しい!!!ってみんな言いますけど
まー、特に。クリスマスカード(年賀状)の準備くらいじゃないの?
なんてなめた事思ってた罰が当たったかのように
今本気で忙しすぎて(*_*; 

なんじゃこりゃぁぁぁぁ~!!!(@_@)という感じです。

外で仕事しながら子育てをしている最強ママ達には敵いませんが
学校の仕事が次から次へと・・・
普段あまり焦ったり、テンパったりしない質なのですが
頭の中が一瞬フリーズ。
携帯のメモに一覧にして書き出し、終わったものを消去していくという作業を始めて
やっとスッキリしてきました。
書き出すという作業はやっぱり大事ですね!

さて!
初雪2016
東京に遅れること1週間?2週間?
こちらにも初雪が来ました。
12月に入ってからの初雪だなんて、今年は遅めでしたね。
娘と次男が早速雪遊び♪
近所の家のお庭にも、初雪記念の雪だるまがたくさん並んでいました。
と思って喜んでいるのもつかの間・・・

今週の天気
↑いやいやいや・・・・そんな降らないで良いから。

思わず笑ってしまったこの週間予報。
週間予報なので、当然毎日変わります。

来週はずっと父さんは出張でいないし、雪道で事故起こさないように
注意しなくては💦
そして来週の金曜日、正月1人で過ごす羽目になる父さんを尻目に(笑)
日本へ一時帰国します。
私が忙しいのはその日までに年内のお仕事を全部片づけておくため!
年明けすぐに動けるように、残り1週間頑張ります!

日本のお正月はなんと6年ぶりです!!!
いやぁー楽しみだなぁ✨
やっぱりお正月は、日本のあの雰囲気が良いです。
今回の帰国では、友達にはほとんど会えないので
お土産も最小限ですが

いつも私の分まで苦労をかけている酒好き(笑)の姉に
土産ワイン
アメリカのワインと

冬だからこその大量チョコレート
土産お菓子
冬仕様のキッチンタオルも柄が可愛かったので購入。

あとは定番のBath&Body Worksでハンドクリームなどを購入予定。

クリスマスも日本なので、こちらの家の飾りもイマイチ気が乗らないけど
ツリーシート
ツリーぐらいは出すかな・・・と思ってとりあえず。
昔Targetで買ったオーナメントがずっと気に入らなくて
いつかおされなお店でお気に入りのを大量購入しようと企んでいます。

去年は玄関外も電球キラキラさせてましたが(^^;)
今年はこれにて終了!

一時帰国まで、あとは体調万全にして過ごします。

ここ最近、お友達とランチに行く機会が減ったなぁと思っていたら
立て続けにお出かけする機会がありました♪
LA時代も、周りには美味しいアジア料理のお店があった・・・ような?
気がしますが、シカゴも負けておりません。
トランプさんが何て言おうと、やはりアメリカは人種のるつぼ。
アジア人も各国からたくさんやって来ます。
近年目立つのは、中国人よりも韓国・インドの方々。
シカゴ近郊は基本的には、東欧系の方が多いので、スーパーマーケットも
ポーリッシュスーパーが群を抜いて目立っていますが
私が行きつけの(^^;)韓国モールも負けてはいません。
最近は韓国系のパン屋さんがちょこちょこ増えてきたように思います。

で、その他の国としては
ベトナム(これは前に書いた日誌あり)
インド、タイ、マレーシア料理店などが家から行ける範囲にありますが
まずは、お友達からのリクエストがあったタイ料理へ。

ここのお店はArlingtonHeights駅前のおされな街並みの一角

※街並み写真は全てお借りしています
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お店は銅像の足元左下💦
※銅像の方は、アーリントンハイツの町を起こした人かと。
次男君が学校から資料頂いてきていました。

ここ周辺の特徴として、各駅前にはミニダウンタウンがあるのですが
そのダウンタウンだけ、妙に古き良き、ちょっとヨーロッパが入ってる様な
街並みがあります。
Arlington-Heights.jpg
車でこの辺通るのが好きです♪
プロが撮ると、こんな素敵な写真もありました✨
綺麗だなぁ。
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話が逸れました(^^;)

しょっちゅう前を通る割には、3年越しのこちらのタイ料理店。
"alt Thai"という名前の、タイの食堂というよりは
こじゃれたレストランです。

情報誌によるおススメの揚げ春巻きがなかったので
普通に生春巻きを注文
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同じ生春巻きでも、何かおされに見えてしまう・・・
しかもテーブルが板ではなく、ソファーの様な・・・皮張り

散々迷ったあげくに注文したランチメニュー
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ガーリックチキン
辛そうに見えて、全然辛くないタイスープ
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ランチにはこれに、揚げ餃子か春巻きが付きます。
正直、味は期待していなかったのですが
どれも美味✨値段も味も大満足!!!してお店を後にし
車を止めた、地下のフリーパーキングに戻ると
車のワイパーに何かが挟んである・・・

「ナニコレ?」派手なオレンジの封筒に中にはレシートが入っていて
違反の文字・・・( ゚Д゚)え???ここPublic Parkingでしかも4時間まで無料と
聞いていたし書いてあったけど、なぜ???と思い
ふと顔を上げた目の前には小さな文字の小さな看板
「ここのモールの人専用駐車スペースです」

がーーーーーーーーーーーーーーーん( ̄▽ ̄)急いでて気づかなかったぁ💦
向かいの、ほんの向かいの部分は無料だけど、この列は違った、、、
というわけで、違反料金$25なり。

この話、父さんには言ってません(笑)
馬鹿にされそうだから(-_-;)

気を取り直して2軒目。
こちらはシカゴダウンタウンからやってきた
結構有名な飲茶のお店 "MingHinCusine"
ママ達の間でも、かなり話題のお店です。
この日は学校がお休みだったので
お友達&子供達も一緒にランチタイムに行ってきました。

お店の中はまだ新しい感じで、私達が通されたのは大人数テーブルの方
minghing1.jpg
半分まだ空いてます。
右側の方はほぼ満席でした。
我が家はちょっと遅れて行ったのですが
その間にお友達が選んでいてくれて
minghing2.jpg

minghing3.jpg

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どれも美味しそう~!
でも、大人3人(母)+子供4人には多すぎるこの量~!!!

結構どかっとくるので(^^;)
3家庭2箱ずつぎっしり詰めてお持ち帰り。
父さんの夕飯になりました。
つまりは、大人6人分+子供4人分の量(~_~;)

あとはまだ気になって行けていない、マレーシア料理のお店にも
行ってみたいなぁと思っている今日この頃。
また調子に乗って胃を壊さないように気を付けないと💦

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